Саблезубый тигр

Жизнь на Земле постоянно меняется. Вымерли древние гиганты динозавры отходили свое и громадные косматые мамонты. Семейство кошачьих тоже претерпело существенные изменения за долгие столетия на нашей планете. Давайте ненадолго окунемся в прошлое чтобы увидеть кошку от которой мурашки пойдут по коже. Кто же это? Легендарный саблезубый тигр.

Саблезубый тигр

Саблезубый тигр, или, по-латыни, махайрод, - род вымерших млекопитающих семейства кошачьих, отличительной особенностью которых были внушительные верхние клыки, которые грозно торчали наружу, даже когда пасть зверя была закрыта. Эти длинные изогнутые зубы у некоторых видов достигали в длину 20 см. Клыки напоминали кинжалообразные лезвия, отчего у ученых и возникла ассоциация с саблями. Правда, непонятно почему саблезубым стал именно тигр: с этим полосатым красавцем махайроды не имели ничего общего. Ни окраской, ни образом жизни они не походили на тигров. Но так удачно прижившееся название трудно искоренить, поэтому мы тоже не раз будем к нему обращаться.

Саблезубые кошки обитали на Земле довольно долго: первые представители появились в эпоху раннего или среднего миоцена, т.е. около 20 миллионов лет назад, а последние саблезубые тигры вымерли уже в позднем плейстоцене примерно 10 тысяч лет назад в Америке. Сфера их обитания была довольно широка: Африка, Евразия, Северная Америка. В Африке саблезубые кошки вымерли около 500 тысяч лет назад, в то время как в Европе они исчезли 30 тысяч лет назад.

Череп саблезубого тигра

Как же выглядели саблезубые кошки? Наверняка при упоминании этих животных, многим представляется весьма популярный персонаж из зарубежного мультфильма «Ледниковый период» - сильный и смелый саблезубый тигр Диего. Что ж, создатели мультфильма недалеко ушли от истины. Саблезубые кошки не обладали изящным телосложением, как скажем, современные ягуары или пантеры, грациозностью и кошачьим шармом здесь и не пахло. Но в суровые времена и вид приходилось иметь суровый. Мощное тело, довольно короткие, массивные ноги, похожий на обрубок хвост и смертельно опасные клыки с режущими зазубренными краями - вот портрет этого доисторического хищника. Интересно, что саблезубые кошки в силу своих анатомических особенностей, могли открывать нижнюю челюсть на 92 градуса, в то время как современным кошкам открыть пасть можно максимум на 65 градусов. Размер саблезубых кошек колебался: существовали и очень крупные представители, например, смилодоны, чей вес мог достигать 400 кг, и вполне небольшие (меньше, чем современные пантеры).

Саблезубый тигр Диего из фильма Ледниковый период

Чем же питались эти киски? Ученые до сих пор спорят о том, могли ли саблезубые тигры охотиться на крупных толстошкурых зверей, таких, как мастодонты и носороги. С одной стороны, мощные клыки вполне позволяли справляться с громадными животными, но с другой - сами саблезубые кошки были не настолько большими, чтобы бросать вызов гигантам древнего мира. Но отчего точно не отказывались на обед саблезубы, так это от антилоп, кабанов и гиппарионов (род ископаемых трехпалых лошадей).

Остается нерешенным и еще один вопрос: а зачем кискам такие большие зубки? Можно представить, как одним мощным прыжком саблезубый тигр вскакивает на носорога и своими клыками терзает ревущего от страха и боли зверя, оставляя на его теле глубокие рваные раны, из которых ручьями льется кровь. Есть и другой вариант развития событий: саблезубая кошка могла освежевать пойманного носорога своими клыками, пользуясь ими словно консервными ножами и сдирая ими толстую шкуру зверя. Что ж, картина достойная блокбастера в Голливуде, но было ли все на самом деле так? Ведь зубы у кошек не железные, рано или поздно они могли не выдержать нагрузки и обломиться. Поэтому существует и другая версия охоты. Саблезубый тигр нападал на жертву и, придавив животное к земле мощными передними лапами, перегрызал ему сонную артерию и трахею. Возможно, такие роскошные клыки служили самцам и для привлечения самок, ведь в животном мире никогда не бывает лишних или случайных деталей.

Саблезубые тигры

Древний человек еще успел застать саблезубого тигра, хотя нельзя сказать, что такие встречи всегда заканчивались хорошо. Думаю, читатель согласиться, что на внушительные клыки этих кошек гораздо приятнее смотреть в музее, чем в непосредственной близости от себя. По всему миру было найдено множество останков саблезубых кошек разных временных пластов, и это говорит о том, что махайроды долгое время властвовали на просторах диких земель.

Саблезубые кошки - это удивительные создания природы, которые, даже исчезнув в пучине времен, заставляют нас удивляться, ужасаться и восхищаться своим необычным внешним видом.

Википедия сообщает
    Научная классификация
  • Царство: Животные
  • Тип: Хордовые
  • Класс: Млекопитающие
  • Подкласс: Плацентарные
  • Отряд: Хищные
  • Подотряд: Кошкообразные
  • Семейство: Кошачьи
  • Подсемейство: Саблезубые кошки

Саблезубые кошки (лат. Machairodontinae)— вымершее подсемейство кошачьих. Саблезубыми кошками также иногда ошибочно называют некоторые виды нимравид барбурофелид, хотя они не принадлежали к семейству кошачьих. Саблезубые животные встречались и в других отрядах, к примеру у креодонтов или у сумчатых (сумчатый саблезубый тигр).

Доисторические хищники. Саблезубый тигр.

Понравилась статья? Поделитесь с друзьями: